Sportkrant – Wie wordt de tenniskampioen van Utrecht?

Van 11 tot en met 19 maart barst de strijd weer los. Iedereen die in Utrecht woont of tennist, mag zijn racket oppakken en een gooi doen naar de titel. Hij of zij mogen zich dan een jaar lang de Kampioen van Utrecht noemen. En dat geldt niet alleen voor de toppers. Er wordt op de Utrechtse Tennis Kampioenschappen (UTK) gespeeld in alle categorieën: Tennis kids Rood, Oranje & Groen, jeugd tot en met 12, 14 en 17 jaar, de open klasse, de 35-plussers, de 55-plus, 60-plus, 65-plus en 70-plus. Iedereen kan dus meedoen op zijn eigen niveau.

Toernooileider Remco Mentink (53) is al sinds zijn 22e tennisleraar en heeft bij elke club in Utrecht wel eens getraind of gespeeld. Momenteel traint hij bij de Balance Tennis Academy, een tennisschool in de regio, en is hij hoofdtrainer bij TC Domstad. Twee jaar geleden vatte hij het idee op om vlak voor het begin van de competitie een toernooi te organiseren waar alle Utrechtse tennissers het tegen elkaar kunnen op nemen. Hij nam contact op met de VSU (Vereniging Sport Utrecht) en heeft zijn ideeën uitgelegd aan de voorzitters van de tennisverenigingen. Iedereen was enthousiast. Toen is hij mensen gaan werven van alle clubs in Utrecht. ‘We hebben 12.500 tennissers in Utrecht. Gelukkig doen ze niet
allemaal mee, dat zouden we nu niet kunnen behappen’, lacht Mentink. ‘Het toernooi verhuist gedurende de week van club naar club. We spelen niet de hele week op alle parken, zodat de niet-toernooispelers gedurende de week nog genoeg gelegenheid overhouden om te tennissen. Het toernooi wordt verspeeld op 15 van de 21 Utrechtse parken. Bij sommige verenigingen lukt dat niet, die spelen op gravel en die banen zijn niet winterhard. Bij nachtvorst kom je daar in de problemen. Bijna alles wordt op smashcourt of kunstgras gespeeld.’ De belangstelling is overweldigend. Het is het grootste tennistoernooi van Nederland, met 835 deelnemers, ruim 770 partijen, 82 onderdelen en 1200 ballen. Mentink: ‘Op vrijdag hebben we een feestavond bij LTC Vechtlust, thema après-ski. Voor de liefhebbers is er een pubquiz, georganiseerd door tennisvereniging de Uithof. De finales zijn bij PVDV (Plezierig Vermaak Door Vriendschap, red.) en TC Domstad. We rouleren ieder jaar met de finales, het is een toernooi van alle clubs.’

Crisis
De belangstelling voor tennis is de laatste jaren gekelderd. ‘Al denk ik dat wij nu het ergste hebben gehad, aldus Mentink. ‘We zitten nu op circa 600.000 bondsleden, waar dat er vroeger 700.000 waren. Tennis zit op dit moment in een moeilijke fase, we hebben mekaar hard nodig. Een paar verenigingen hebben nog steeds wachtlijsten, maar andere verenigingen hebben te kampen met teruglopende ledenaantallen. Hoe dat komt? Weet ik niet. Aan de afstand tot de tennisclubs ligt het niet. Binnen 5 minuten ben ik van hieruit (TC Domstad, red.) bij drie clubs.’ De echte clubtrouw is helaas wel een beetje weg, constateert Mentink. ‘Mensen hebben tegenwoordig veel meer keuzes om hun vrije tijd door te brengen. Ik heb de indruk dat we met z’n allen niks willen missen. En we hebben natuurlijk een crisis gehad, tennis is bij veel mensen de tweede sport, dus als er minder geld binnenkomt, is tennis slachtoffer. De tennisbond (KNLTB) is aan het nadenken over een nieuwe competitie. Ze willen de
sets verkorten, zodat de wedstrijden minder lang duren en mensen na de wedstrijd nog iets anders kunnen doen. Ik moet zien of dat aanslaat. De charme van het spelletje is ook dat je ook in de derde set nog volle bak moet kunnen gaan. Dat zijn de partijen die je je het best herinnert. Als je een dieseltje bent, ben je met die plannen van de bond de eerste set al kwijt.’ De spil van de UTK-organisatie wordt gevormd door slechts acht personen. Daarnaast zijn er de vrijwilligers van de clubs (‘ambassadeurs’) die zorgen dat de wedstrijden op hun park in goede banen worden geleid. Na afloop van een partij voert een ambassadeur de uitslag in de computer in en de UTKplanners zorgen voor de rest zoals het doorplannen of herplannen van wedstrijden. Waarom zou iemand mee moeten doen aan het toernooi? ‘Het is leuk om je te meten met andere Utrechters, het is leuk om eens op andere parken in de stad te spelen. De afstanden tussen de parken zijn goed te doen, ook als je met de fiets komt. Het is een mooie opwarmer voor de KNLTB-competitie, die twee weken na het toernooi begint.’ Een ander pluspunt: je ziet mekaar
weer na de winter, ook niet onbelangrijk. Mentink: ‘Ik dacht, dit moet een keer kunnen, een keer een
groot knallend toernooi neerzetten in Utrecht. Dat is tot nu toe goed geslaagd. De saamhorigheid tussen
clubs wordt ook steeds beter, dat is vooral te danken aan de VSU. Dit toernooi is daarvan een bijproduct. We beginnen ons steeds meer bewust te worden dat we elkaar nodig hebben. Dit jaar is het Wilhelmina Kinderziekenhuis het goede doel. Van het inschrijfgeld gaat één euro per deelnemer
daar naartoe, we willen ook maatschappelijk betrokken zijn. Het toernooi is geen commerciële business. We organiseren dit voor de lol, uit liefde voor het spelletje.’

 

Voor alle Utrechtse tennisverenigingen kunt u hier een kijkje nemen.

De Utrechtse Sportkrant is een krant die wekelijks wordt uitgegeven in en rondom Utrecht. Hierin staat leuk sportnieuws opgenomen, maar ook is er plaats voor verhalen. Heb je interesse in sport en wil je de Utrechtse Sportkrant niet missen? Neem dan hier een abonnement! Heb je het vorige verhaal gemist? Klik hier om het alsnog te lezen.

Over Sportstad-Utrecht.nl

Op Sportstad-Utrecht.nl vind je alle sportaanbieders en -locaties die de gemeente Utrecht rijk is. De handige filters en zoekfuncties maken het makkelijk om dé sport te vinden die bij je past. Op de homepage vind je interessante artikelen over sportgerelateerde onderwerpen. In de kalender kan je zien welke leuke sportevenementen plaatsvinden in Utrecht.

Sportstad-Utrecht.nl is een initiatief van SportUtrecht. © 2018