Utrechtse Sportkrant – Utrecht Dominators

Hoewel American Football in Amerika de grootste sport van het land is, zijn er in Nederland slechts een kleine tweeduizend mensen die deze sport beoefenen.

Een aantal van hen doet dit in Utrecht bij de Utrecht Dominators. Een team dat uit komt in de Eerste Divisie en werd opgericht in november 2004. Eén van de eerste leden was Ruud Heijsman. Als tiener zag hij de sport op televisie en later bezocht hij wedstrijden van de profs van Amsterdam Admirals.

Toen hij hoorde over de mogelijkheid om de sport zelf te gaan doen, was hij meteen geïnteresseerd. Vroeger deed hij aan atletiek. ‘Dit was erg individueel en dat is ook wat me uiteindelijk niet beviel. American Football is op en top een teamsport. Alleen kun je helemaal niks bereiken. Je moet het echt met zijn allen doen’, aldus Heijsman.
Heijsman herinnert zich nog goed zijn eerste wedstrijd. ‘Ik was erg zenuwachtig.Dat bleef de eerste paar seizoenen het geval. Vooral toen we naar de hoogste divisie promoveerden.Het is toch altijd even spannend als er een onbekende tegenover je staat met wie je zo wel het contact moet aangaan. Maar die zenuwen zijn er inmiddels wel vanaf’, vertelt Heijsman die sinds negen jaar ook als voorzitter van de Utrecht Dominators actief is. ‘Als voorzitter houd ik bijvoorbeeld contact met de bond (AFBN) en de gemeente Utrecht. Daarnaast zorg ik met mijn medebestuursleden voor het reilen en zeilen binnen de vereniging. Het voordeel is dat alle bestuursleden midden in de vereniging staan. Daarmee bedoel ik dat alle lijntjes heel kort zijn. Omdat we allemaal wekelijks op de vereniging zijn, kan iedereen ons gemakkelijk aanschieten.’

Op dit moment zijn de Utrecht Dominators in de voorbereiding op de nieuwe competitie die in 2017 van start gaat. Heijsman: ‘De competities lopen per discipline soms net wat anders. Zo begint de jeugd vroeg zodat zij voor de examens in mei klaar zijn. Voor het hoogste niveau begint de competitie in februari en eindigt dan in juli. American Football heeft traditioneel een kort seizoen. Dit geeft je de kans om na de zomervakantie wel aan allerlei nationale en internationale toernooien mee te doen.’

De Utrecht Dominators zijn in twaalf jaar tijd uitgegroeid naar een volwaardige sportclub met ruim honderd leden. Er ligt een sportaanbod voor jongens en meisjes vanaf twaalf jaar in twee verschillende disciplines. Er is Flag en Tackle American Football. Flag Football is een non-contact variant op de sport. ‘We hebben spelers in diverse nationale teams en onze locatie wordt veelvuldig gebruikt als trainingslocatie door die teams’, vertelt Heijsman trots.

Heijmans ziet nog steeds een enorme groeipotentie voor de sport en club. ‘Als vereniging willen wij de komende jaren graag een volgende stap zetten. We willen op sportief en organisatorisch gebied groeien. Zo willen wij ons aanbod gaan uitbreiden met een team voor acht- tot twaalfjarigen en een scholencompetitie gaan organiseren. De Utrechtse kampioen kan daarna meedoen aan het officiële Nederlands kampioenschap. Daarnaast denken wij na over het beginnen en ondersteunen van satellietverenigingen in en om de stad Utrecht.’ Volgens Heijsman zijn er nog wel zaken die beter kunnen. ‘Wij delen Sportpark Overvecht Noord met Voetbal Vereniging Jaffa (VVJ) en Domstad Devils Lacrosse, maar ons veld met de Devils. Hierdoor is de belasting van het veld erg hoog. American Football en Lacrosse zijn meer belastend voor een veld dan, bijvoorbeeld, voetbal. We kampen al enige tijd met het probleem dat ons grasveld van slechte kwaliteit is. Dit hebben we al meerdere malen besproken met de gemeente Utrecht en een aanvraag gedaan voor kunstgras.’

Omdat American Football geen grote sport is in Nederland moeten de Utrecht Dominators vaak opboksen tegen de grotere sporten. Heijsman: ‘Dan delven we vaak het onderspit. Een ander voorbeeld hiervan is dat wij dit jaar ook een subsidieaanvraag hebben gedaan voor een combinatiefunctionaris. Met deze functionaris wilden wij kwetsbare doelgroepen een vernieuwend sportaanbod bieden, een bijdrage leveren aan het terugdringen van de wachtlijsten en ervoor zorgen dat kinderen kunnen overstappen naar een nieuwe sport in plaats van volledig te stoppen met sport. De combinatiefunctionaris zou dit doen door lessen te geven op scholen en in de Utrechtse wijken. Ook hier hebben we het dit jaar weer moeten afleggen tegen het reguliere sportaanbod. Dat is best frustrerend. Voor kleine sporten wordt het op deze manier niet makkelijk gemaakt om te groeien, terwijl je zou denken dat grotere sporten met hun grote ledenbestand en wachtlijsten deze support minder hard nodig hebben.’ Ondanks dit soort zaken geniet Ruud Heijsman nog altijd van zijn sport en vereniging. Bovendien heeft hij er ook op zijn werk voordeel van: ‘Ik ben momenteel werkzaam als Marketing Manager bij een Amerikaans bedrijf. Het ijs is altijd snel gebroken als je met Amerikaanse collega’s kunt meepraten over hun favoriete sport.’

Tekst: Danny van der Linden/Utrechtse Sportkrant
Foto: Geert Lommers/Utrechtse Sportkrant

De Utrechtse Sportkrant is een krant die wekelijks wordt uitgegeven in en rondom Utrecht. Hierin staat leuk sportnieuws opgenomen, maar ook is er plaats voor verhalen. Heb je interesse in sport en wil je de Utrechtse Sportkrant niet missen? Neem dan hier een abonnement! Heb je het vorige verhaal gemist? Klik hier om het alsnog te lezen!

Over Sportstad-Utrecht.nl

Op Sportstad-Utrecht.nl vind je alle sportaanbieders en -locaties die de gemeente Utrecht rijk is. De handige filters en zoekfuncties maken het makkelijk om dé sport te vinden die bij je past. Op de homepage vind je interessante artikelen over sportgerelateerde onderwerpen. In de kalender kan je zien welke leuke sportevenementen plaatsvinden in Utrecht.

Sportstad-Utrecht.nl is een initiatief van SportUtrecht. © 2018