Sportkrant – Onderwaterhockey

Sinds kort is Utrecht een nieuwe sportvereniging rijker. Drie vrienden met meer dan 40 jaar ervaring in het onderwaterhockey waren het reizen beu en vonden het tijd dat Utrecht haar eigen vereniging kreeg.

Daardoor zag de Utrechtse Vereniging voor Onderwaterhockey (UVO) het levenslicht. Binnenkort start de vereniging met een introductiecursus en kunnen geïnteresseerden in zwembad De Kwakel de fijne kneepjes leren. ‘We vonden het eigenlijk belachelijk om steeds te reizen voor trainingen. Vera Praet speelt in Dordrecht en Remco Dijk in Bussum. Alle grote studentensteden hebben echter een eigen onderwaterhockeyvereniging,’ aldus Gijs Huisman, secretaris van UVO. Hij vervolgt: ‘We wonen alle drie in Utrecht en vonden het een gemis dat onderwaterhockey in Utrecht nog niet bestond. Daarom heb ik samen met Dijk en Praet, die ook ervaring in nationale teams hebben, de UVO opgericht’. Hoewel de naam van de sport anders doet vermoeden, is er weinig overeenkomst met ‘bovenwaterhockey’. Huisman: ‘We spelen allebei met een stick en een puck. Daar houdt de gelijkenis direct mee op. Bij ons moet je je adem inhouden, want het is onder water en het speelt zich voornamelijk af op de bodem van het zwembad.’ Een wedstrijd duurt twee keer 15 minuten en een team bestaat uit zes spelers met maximaal vier wisselspelers, die gemengd kunnen zijn. Alleen op EK’s en WK’s zijn er aparte mannen- en vrouwenteams, weet Huisman. ’Spelers hebben een duikbril, snorkel en vinnen nodig. De bedoeling is dat de puck in de doelbak van de tegenstander terecht komt. Het leuke van onze sport is dat het driedimensionaal is. Tegenstanders kunnen dus ineens van alle kanten opduiken. Dat vind ik het aantrekkelijke ervan. Er gebeurt van alles, waarbij de puck door het water vliegt.’ ‘Daarnaast is het echt een sport waarbij je moet samenwerken. Niemand kan constant onder water blijven, iedereen moet omhoog om adem te halen. Wij hebben elkaar veel te hard nodig en hebben dus geen sterspelers met grote ego’s, zoals inhet voetbal. Ook buiten het bad is het een heel sociale sport. Stel dat je bijvoorbeeld in het buitenland bent, dan ben je altijd bij andere onderwaterhockeyers welkom en kan je ook gewoon meetrainen.’

Duikvereniging
De sport is oorspronkelijk ontstaan in Groot-Brittannië. Huisman: ‘Er was daar zestig jaar geleden een duikvereniging die met echte hockeysticks het water in ging. Daar is de sport uit voortgekomen. Wat veel mensen niet meer weten is dat er twintig jaar geleden ook al een vereniging in Utrecht was. Die vereniging is in de loop van de tijd opgehouden te bestaan en de spelers van toen zijn buiten beeld geraakt. Er werd destijds gespeeld in De Kwakel. Eigenlijk is dat een echt onderwaterhockey-zwembad met ingebouwde doelbakken. Daarom is dat ook nu onze thuisbasis. ‘Onderwaterhockey is weinig bekend in Nederland, maar toch zijn in het verleden verschillende internationale podiumplaatsen behaald. ‘Nederland is wel een land waar internationaal gezien rekening mee wordt gehouden’, aldus Huisman. ‘Het vrouwenteam is bijvoorbeeld al eens wereldkampioen geweest. Op dit moment spelen ongeveer 1500 mensen onderwaterhockey bij zo’n dertig verenigingen verspreid over het land. We hebben echter te lijden onder het feit dat we geen tv-sport zijn. Onze sport speelt zich namelijk onder water af. Daardoor zijn we letterlijk en figuurlijk minder zichtbaar.’Volgens Huisman is de sport voor iedereen geschikt. ‘We willen uiteindelijk met een Utrechts team de nationale competitie in. Iedereen is welkom. Je hoeft echt geen kieuwen te hebben, want de gemiddelde tijd dat iemand onder
water is, is 15 tot 20 seconden. Als je gewoon baantjes trekken saai vindt, van aparte sport houdt en een ‘waterdier bent’, dan is onderwaterhockey jouw sport. Daarnaast hoeft leeftijd of bijvoorbeeld gewicht geen belemmering te zijn. Het is wel een fysieke sport, maar anders dan bij ‘landsporten’ is het door het water niet belastend voor je gewrichten. Je ziet bij ons dan ook meerdere generaties in één team samen
spelen.’

Uniek
Voor wie kennis wil maken met onderwaterhockey bestaat er de mogelijkheid om vanaf 26
februari deel te nemen aan de introductiecursus van UVO. Huisman: ‘De cursus duurt vijf
weken en het doel is dat je de sport leert kennen. Na deze periode ben je in staat om met een competitieteam mee te spelen en om nuttig te zijn. Je leert de basis van het onderwaterhockey, het positiespel en de techniek. Daarmee zijn we uniek. Er zijn namelijk geen andere verenigingen die een opleiding aanbieden. Je kan overal heen en je zal met open armen ontvangen worden, maar wij willen je vanaf dag één goed leren hockeyen.’

Aanmelden kan hier!

De Utrechtse Sportkrant is een krant die wekelijkswordt uitgegeven in en rondom Utrecht. Hierin staat leuk sportnieuws opgenomen, maar ook is er plaats voor verhalen. Heb je interesse in sport en wil je de Utrechtse Sportkrant niet missen? Neem dan hier een abonnement! Heb je het vorige verhaal gemist? Klik hier om het alsnog te lezen.

Over Sportstad-Utrecht.nl

Op Sportstad-Utrecht.nl vind je alle sportaanbieders en -locaties die de gemeente Utrecht rijk is. De handige filters en zoekfuncties maken het makkelijk om dé sport te vinden die bij je past. Op de homepage vind je interessante artikelen over sportgerelateerde onderwerpen. In de kalender kan je zien welke leuke sportevenementen plaatsvinden in Utrecht.

Sportstad-Utrecht.nl is een initiatief van Harten voor Sport en de Vereniging Sport Utrecht. © 2018

VSU-logo