Julian Rip over studeren, sporten en genieten

Het was begin dit jaar best bijzonder, twee jeugdige honkballers die behoorden tot de genomineerden voor de titel Sportprijs Utrecht 2016 in de categorie Talent. Uiteindelijk ging deze door de Utrechtse Sportkrant gesteunde prijs naar Julian Rip. Maar hoe verging het hem eigenlijk na de door de Vereniging Sport Utrecht (VSU) georganiseerde gala-avond?

Terugkijkend naar 16 februari 2017 noemt Julian Rip het heel bijzonder dat hij – toen nog spelend voor UVV Honkbal – genomineerd was, samen met teamgenoot Tijmen Takke. Rip: ‘Tijmen en ik zijn hele goeie vrienden van kleins af aan. We zijn samen opgegroeid en zaten altijd bij elkaar in het team.’

De jaren daarvoor zagen ze elkaar dagelijks op het honkbalveld. ‘Maar we deden ook vaak leuke dingen buiten het sporten om. Het was wel raar om concurrenten te zijn tijdens de verkiezingen, maar ik had het hem ook van harte gegund.’

Helaas voor beide vrienden kon er maar één winnen en Rip werd de gelukkige. ‘Het was een hele grote eer om Sporttalent van Utrecht te zijn. Het was een hele grote beloning voor al het harde werk van de afgelopen jaren’, aldus de honkballer wiens prijs door zijn vader in ontvangst werd genomen.
Rip zat vorig jaar, net als nu, in het beloofde land van elke honkballer: de Verenigde Staten. ‘Het blijft vreemd om zo ver weg te zitten, puur om je passie en je droom te volgen. Er zijn momenteel niet heel veel jongens die college-honkbal spelen, al hoewel er steeds meer talenten komen. De meeste Amerikanen die ik hier leer kennen, zijn nog nooit uit hun eigen staat geweest en zijn zeer geïnteresseerd naar de cultuur in Nederland.’

 

Persoonlijk

Op persoonlijk vlak gaat het erg goed met de jonge honkballer. Drukdoende in het derde semester is hij bezig met honkbal en school. ‘Met het eerste gaat het goed. In Amerika is het jaar opgedeeld in twee semesters, een zogenaamd Fallsemester (herfst) en een Springsemester (lente). Nu zit ik in het Fallsemester, dat wordt ook wel off-season (buitenseizoen) genoemd. Dat houdt in dat we eigenlijk vooral trainen. De nadruk ligt op het perfectioneren van de basis en de details. Ook ligt er een grote focus op sterker worden, want dat blijft een belangrijk onderdeel. Als in februari het competitieseizoen weer start, wordt alles anders: dan spelen we tot wel vijf wedstrijden per week.’

Het Collegeteam waarin Rip speelt, rankte vorig jaar als nummer drie en bereikte een schoolrecord wat betreft het aantal overwinningen. Het is dus een topteam. Maar het schooldeel van zijn verblijf mag Rip zeker niet links laten liggen. ‘Nee, in Amerika wordt heel erg de nadruk gelegd op het feit dat je ook student bent. Cijfers zijn heel belangrijk, hoe hoger je cijfers, hoe hoger je scholarship (beurs) kan zijn. Bovendien moet je een minimaal aantal uren halen om speelgerechtigd te zijn tijdens het seizoen. Ik studeer dierengeneeskunde en neem m’n opleiding heel serieus. Ik ben momenteel op weg naar mijn tweede 4.0 GPA achter elkaar. Dat betekent dat ik voor elk vak een 9 of hoger heb.’

 

MLB

De voormalig UVV-speler hoopt voorlopig nog niet naar Nederland terug te keren. ‘Het plan is om vanuit mijn school naar een grote universiteit te gaan en daar door te breken. Mijn doel is om ‘gedraft’ te worden, wat inhoudt dat een profclub je kiest om bij hun organisatie te komen spelen. En uiteindelijk door breken naar de MLB, zou helemaal fantastisch zijn’, aldus Rip over zijn vervolgstappen.
De MLB, oftewel Major League of Baseball is de beste competitie ter wereld. Op dat niveau spelen, is voor iedereen die honkbalt een droom. In het honkbal is Nederland al enkele jaren een topland. In de VS volgde Rip ‘vol trots’ hoe tophonkballer Kenley Jansen nipt de World Series, de strijd om het wereldkampioenschap bij de clubteams, verloor. Rip: ‘Honkbal is zo’n kleine sport in Nederland en niemand weet wie deze supersterren zijn. Jansen is de bestbetaalde Nederlandse sporter. Hij zou door Amsterdam kunnen lopen terwijl niemand hem herkent. Gelukkig kwamen de Nederlanders Jansen en Didi Gregorius steeds meer in het nieuws, wat een boost is voor de honkbalwereld in Nederland.’

Gregorius sloeg met zijn homeruns zijn club New York Yankees naar de finale van de American League. Daarin verloor zijn ploeg de strijd om een plek in de World Series van de Houston Astros. Deze ploeg won vervolgens in een schitterende finaleronde ook van de LA Dodgers, waar Kenley Jansen één van de absolute sterren is. De MLB is uiteraard uiteindelijk ook het doel van Julian Rip. ‘Als alles goed gaat, en alles loopt zoals ik wil, hopelijk over ongeveer 6-7 jaar. Maar dat wordt nog heel hard werken’, aldus het Utrechtse Sporttalent van 2016 met een knipoog.

60 wedstrijden in 3 maanden

Rip speelt op dit moment bij de Blue Dragons, het honkbalteam van Hutchinson Community College in Kansas. Het team is in voorbereiding op het nieuwe seizoen, legt Rip uit. ‘We spelen ook veel oefenwedstrijden maar de nadruk ligt op het perfectioneren van de basis en de details. Ook ligt er een grote focus op sterker worden, wat we elke dag in de ‘weightroom’ (krachthonk) doen.’
In februari barst het competitiegeweld weer los. En dan wordt het erg druk. ‘Het honkbalseizoen begint in februari en dan spelen we 5 wedstrijden per week. Op de donderdag en zaterdag spelen we conference, dat is onze regio, onze competitie. En op de dinsdag spelen we een midweek game’ tegen een ander team, dat niet in onze conference zit, maar wel meetelt voor onze statistieken.

Na ongeveer 3-4 maanden en 60 wedstrijden beginnen de play-offs. We moeten ons eerst kwalificeren voor ‘regionals’. Dit zijn alle teams uit je regio. Wij zitten in regio 6 en spelen tegen de beste acht ploegen uit onze regio, die bestaat uit de staten Kansas en Oklahoma. De winnaar van elke regio gaat naar de ‘World Series’. Daar wordt gespeeld om het nationale kampioenschap.’

Bron: www.utrechtsesportkrant.nl

Bron foto:  Dennis van Lingen

Over Sportstad-Utrecht.nl

Op Sportstad-Utrecht.nl vind je alle sportaanbieders en -locaties die de gemeente Utrecht rijk is. De handige filters en zoekfuncties maken het makkelijk om dé sport te vinden die bij je past. Op de homepage vind je interessante artikelen over sportgerelateerde onderwerpen. In de kalender kan je zien welke leuke sportevenementen plaatsvinden in Utrecht.

Sportstad-Utrecht.nl is een initiatief van SportUtrecht. © 2018